НАСА тестирует крошечный инфракрасный прибор для наблюдения за кометами

НАСА тестирует крошечный инфракрасный прибор для наблюдения за кометами

Во Вселенной излучает абсолютно всё. Просто не всё светится. Нейтронные звёзды лучше наблюдать в радиоволнах, горячий разрежённый газ – в рентгеновских лучах, а планеты, кометы и астероиды лучше всего видны в инфракрасном диапазоне.

Этот диапазон – промежуточный между видимым светом (длина волны 0,4–0,8 микрометра) и радиоволнами (от порядка 0,1 миллиметра до бесконечности). И для света, и для радиоизлучения атмосфера весьма прозрачна (правда, радиоволны длиннее десятков метров через неё всё-таки не проходят). Поэтому на Земле построены огромные оптические и радиотелескопы. А вот с зажатым между этими диапазонами инфракрасным излучением астрономам не повезло.

Вести такие наблюдения с поверхности планеты – всё равно что днём пытаться увидеть звёзды в телескоп, у которого вдобавок внутри горит лампочка. Молекулы воды и углекислого газа поглощают слабое излучение космических объектов, зато нагретая солнечными лучами почва "фонит" вовсю.

Разве что в чилийской пустыне Атакама, на высоте 5000 метров над уровнем моря, астрономы украдкой залезают в инфракрасный диапазон, как со стороны радиоволн, так и с "оптического фланга". Но полноценные инфракрасные инструменты приходится выносить в космос.

Работы у них хватает: то нужно открыть неизвестное кольцо Сатурна, то разглядеть облака на экзопланете, то обнаружить старейшие звёзды в Галактике. И задач, как обычно, гораздо больше, чем телескопов.

Именно поэтому специалисты NASA собираются вывести на орбиту маленький и дешёвый аппарат. Сам инфракрасный детектор уже разработан и проходит стадию испытаний. Он получил название ComCAM – сокращение от английского "comet camera". Название прибора отражает его назначение – наблюдать астероиды и кометы.

В отличие от больших и дорогих телескопов, таких как Spitzer и WISE, он не будет нуждаться в охладителе, который всё равно быстро заканчивается. Чувствительность у него, конечно, будет не та. Но её хватит для поставленной перед аппаратом задачи.

По сути, приёмник излучения представляет собой термометр. Инфракрасные волны нагревают металл, его электрическое сопротивление меняется, и детектор это фиксирует. Достаточно точные измерения позволят ComCAM по инфракрасному излучению различать химический состав небесного тела, в частности, находить воду и углекислый газ. Этим, кстати, вовсю пользуются марсианские орбитальные зонды.

Прибор планируется разметить на микроспутнике серии CubeSat, масса которого составит всего несколько килограммов. Он поместится: диаметром приёмник излучения не больше монетки. Вся миссия в целом получила название ProvE, от английского словосочетания "primitive object volatile explorer". Это можно приблизительно перевести как "летающий наблюдатель за примитивными объектами". Примитивными объектами тут называются кометы и астероиды, потому что они мало изменились со времён образования Солнечной системы.

По замыслу авторов, инструмент выйдет на стабильную орбиту вокруг Земли и будет наблюдать любые астероиды и кометы, попадающие в его поле зрения.

Дешёвый стандартный микроспутник, оснащённый готовым прибором, вдобавок ко всему не потребует отдельного запуска – его можно вывести в космос заодно с каким-нибудь более масштабным аппаратом. Поэтому миссия обещает быть совсем недорогой.

Впрочем, детектору ComCAM могут найтись и другие применения. Например, на 2024 год NASA запланировало эксперимент DART по изменению орбиты астероида. Но, для того чтобы управлять небесным телом, нужно прежде всего хорошо видеть его. И, как отмечается в пресс-релизе на сайте NASA, прибор для этого достаточно чувствителен. Так что не исключено, что когда-нибудь ему предстоит спасти Землю.

Источник: Вести

08:23
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!